第012封信丨一生的五件事
 
2017-12-14
 
前三节我讲解到,如果我在临终前只能交代一句话,那么就是“上帝喜欢傻子”。如果能给晚辈更多的一些建议的话,按照我现在的认知,我觉得人一生必须做五件事。这算是我对好好做人的一点心得。
 
第一件,恋爱、结婚、生子。
 
这件事本来不是问题,是人的本能。但是当我们在欢呼文明进步的时候,这件事反而成了问题。很多年轻人到了30岁,还没有认真恋爱过,更不要说一些大学生因为忙于学业,无法认真考虑这个问题了。
 
我在第一期《在大学做什么》这封来信中,建议大学生在学校时谈一次恋爱,因为这是人成长所必要的经历。今天很多人沉溺于虚拟世界,为所谓的二次元文化辩护,并且用很多种方式证明这是不可阻挡的未来趋势。
 
但是在我看来,真正的成功者,真正有幸福生活的人,应该在现实生活中获得成功,获得最真实和丰富的生活。
 
今天一些人讲,自己工作忙,没时间恋爱,结婚。其实说得不好听点,99%的人工作中做的那些事情真没有生活本身重要,没有张三做,自然有李四做,甚至做得还更好。
 
但是,每一个人的具体生活,可是独一无二的,既不能由别人代替,也不可能在以后有时间补上。以后有时间,就等于是说永远没有时间。
 
光恋爱不结婚是不够的,结了婚能得到恋爱得不到的幸福。
 
我经常坐邮轮旅行,在邮轮上总能遇到很多金婚甚至钻石婚的老夫妇,在赞叹他们健康长寿之后,和他们聊聊他们的生活就会发现,婚姻是他们长寿的一个很重要的原因。
 
有了婚姻,通常会有孩子。很多年轻人在有孩子之前嫌烦,我自己多少也是如此,但是有了孩子后,会发现自己获得了想象不到的快乐。
 
中国人喜欢把孩子当作自己的私有财产,而西方人则会将他们视为上帝所赐给父母的礼物,心态上会略有差别。我抚养孩子是在美国,或许受到西方文化的影响更多些,更多的是享受她们成长的过程,而不是要她们成为什么样的人。当你享受这个过程时,就能由衷地感到幸福。
 
我并不信什么宗教,但是对上帝总是充满敬意。我认为,上帝把人分为了男人和女人,让男人和女人相识相爱,这是宇宙的大道,也是人间最美妙的事情。我明确反对今天一些左派混淆性别的做法,因为这违背自然的天性。同样,结婚生子也是上天赋予人的权利和幸福的根本。
 
第二件,尝试一次做自己喜欢的事情,至少有一点像样的兴趣爱好。
 
今天的人,为了生存,常常不得不根据薪水的多少和名望的高低来决定自己该做什么事情。只有很少的人每天所做的事情都是他们非常喜欢的工作。但是,人一辈子至少应该有一次,尝试做自己喜欢的事情。
 
我这并不是要大家辞职创业,而仅仅是建议大家尝试一下,特别是在年轻的时候。
 
上帝给每一个人很多天赋,但是很多时候我们并不知道,甚至从他们的父母身上也看不到。
 
我的小女儿过去从来没有找到自己感兴趣的事情,我身上的天赋在她身上根本看不到,姐姐喜欢的事情她也不喜欢,在学校里尝试了不少集体活动都中途退出了,在合唱队里唱歌时,连嘴都懒得张。
 
后来一个偶然的机会,一个声乐老师说她有声乐天赋,开始我和她妈妈都有点不相信,后来让老师教她试了一试,果然如此,而她自己也喜欢上了这项活动,从此认认真真学习唱歌剧,在不到两年的时间里,她已经两次被卡内基音乐厅邀请登台演出了。
 
当然我也理解,大部分人因为生活压力,未必能从事自己喜欢的职业,但是至少要有一项兴趣爱好。我在第一期来信中讲了很多次,我们要做有趣味的人,而不只是工作和赚钱的机器,有趣则从兴趣开始。
 
此外,兴趣不仅仅是让自己喜悦,而且能提升自我,因为在把自己的兴趣爱好提升到极致的过程中,能够让自己得到升华。没有兴趣的人,或多或少有点狭隘。
 
吴晓波在《大败局》一书中讲述了中国第一代靠炒股发家的超级富豪,结局几乎无一例外地是破产或者被抓、被杀。
 
吴晓波总结这些人有一个大问题,就是没有一个像样的兴趣爱好。除了一些人看足球外(不完全能算是爱好),剩下的人兴趣爱好主要是嫖娼。这样的人的境界可想而知,即使运气好有了财富,也难以守住财富。
 
因此,人不能到了发现自己格局太小时,才想起做自己该做的事情。
 
第三件,回馈
 
生活如此善待我们,所以我们必须花一些时间、精力和辛苦挣来的钱去感谢曾经帮助我们的人,去帮助那些需要我们帮助的,不是很幸运的人。
 
这不仅可以让我们心里得到满足,而且能够实实在在地改善那些人的生活,使得我们周围的人能够过得更好,并且反过来给我们一个更好的环境。
 
回馈是多方面的。中国人所说的孝道本身就是一种回馈。但是,回馈不仅限于对我们的父母、恩人、母校和亲友,也包括整个社会以及那些和我们素不相识的人。
 
很多人讲,我现在太忙或者太穷,没有时间或者金钱回馈。其实回馈完全不在于多少,而在于从现在开始身体力行。
 
世界最著名的慈善家恐怕当属老洛克菲勒(John Davison Rockefeller)了。据估计他一生捐出了5.5亿美元的巨款,折算成今天的 GDP 水平,相当于1000亿美元左右。他帮助约翰·霍普金斯大学建立了公共卫生学院,这是美国今天最好的公共卫生学院,洛克菲勒还在中国创立了协和医院。
 
此外,他出巨资(8000万美元)帮助芝加哥大学从一个很小的教会学校变成后来的世界一流大学,还建立了在医学界非常有名的洛克菲勒大学(一所医学院)。在接受洛克菲勒捐赠的大学中,哈佛、耶鲁、哥伦比亚、布朗、卫斯理等名校都在其列。
 
洛克菲勒并非是在有钱后才开始做善事的,他在16岁有第一份工作时,就开始将自己收入的6%捐出来,并且一生都在做回馈社会的事情。
 
同样地,没有时间也不过是托词。大部分人恐怕不会比我更忙,我每周大约两天准时去看望我的母亲,我想我能做到,99%的人应该也有时间做到。
 
至于工作,我是这样处理的。到了时间,不论我是在开会,还是在做别的事情,我会和其他人讲,我现在必须离开了。时间一长大家都知道那些天不要指望我会加班,也不要在快下班时安排事情。而背后的根本原因是,我们做的那点事情,远没有我们自以为的那么重要。
 
回馈不能仅仅有心,必须有行动。关于想法和行动,我以后还会再聊。
 
第四件,有一个信仰
 
人应该有信仰,这个信仰未必是宗教信仰,什么信仰其实都可以,但是必须有。因为当我们失去了方向和动力,不知所措的时候,信仰会让我们知道该怎么做事情。当我们不得不作出很多抉择时,比如在道德和利益上纠结时,信仰能帮助我们找到符合我们本心的选择。
 
信仰的作用不止这些,有了信仰我们在表明立场时就敢于站出来,理直气壮地向不公正大胆抗议,或者喊出我们所相信的原则。
 
我在第一期的第285封信和324封信中谈到班超和谢道韫时讲中国人需要勇气,而信仰最能够给予我们勇气和力量,一个有信仰的人,如果知道自己是对的,就不怕恐吓,敢于行动。
 
第五件,留下遗产
 
每一个人最后都应该考虑留下什么遗产,当然这里的遗产远不止是钱财。
 
根据幸福学的理论,我们幸福的一个重要来源是基因的传承,即传宗接代,因此,子嗣本身是遗产的一部分。当然,这种遗产动物也能留下,因此人类的遗产应该比这个更多。
 
我最早思考遗产这件事其实是在读博士时。当时我的导师贾里尼克教授和我讲,“博士和硕士是不同的,硕士只要掌握专业技能即可,博士需要对人类的知识体系有所贡献,因此,虽然你做了很多工作,发表了不少论文,但是还缺少解决一个以前没有人解决过的,对以后的人又有意义的问题,因此,我还不能让你毕业”。
 
我当时听了这个话当然很不高兴,因为很多学习水平不如我的人早就毕业了,但是今天我要感谢他的这番话,让我最终为人类的知识体系添上了一块砖。这或许就是一种遗产。
 
每个人都可以问自己这样一个问题,这个世界如果没有我,是否会完全一样?如果答案是肯定的,说明你没有留下什么遗产。如果因为你所做的一些事情,哪怕小,哪怕微不足道,世界也因此不同,这就是你给世界留下的遗产。明白了这一点,就知道你不必要浪费时间做什么事情了。
 
当然,这个智慧并非我自己总结出来的,而是受到凯鹏华盈的主席、风险投资之王约翰∙杜尔的启发领悟到的。如果你不了解杜尔没有关系,只要记住他是Google、亚马逊和推特等公司的投资人即可,他所投资的公司今天在全世界创造了30万个工作机会。
 
关于约翰∙杜尔,我会在后面用整整一封信谈谈他的投资之道。
 
关于人一生必须做的事情,你还有什么建议,不妨分享给大家,这也是今天留给你思考题。
 
延伸阅读
 
在第一期《硅谷来信》第52封信《人生是一条河》中讲到:
 
人终究还有高于其他动物的追求,那就是他的存在和行为可以给世界留下烙印,或者说是创造的快乐。当你得知你的所作所为给世界带来了或多或少的正面影响时,会有一种发自内心的高兴。而影响力则是由宽度、深度和长度决定。 人生是一条河,每个人总希望自己这条河能够更宽一点,更深一点,更长一点,要做到深和长,则要看自己的修行和对世界的理解了,而要宽一点,则是要和一些志同道合的人在一起,共同创建一个平台。
 
第一期·硅谷来信:第131封信丨在大学做什么
 
第一期·硅谷来信:第285封信丨对话班超——勇气和智慧
 
第一期·硅谷来信:第324封信丨大智大勇的谢道韫

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