《混乱》5:敢不敢做个自由的人(完)

今天我们把蒂姆·哈福德的《混乱》本书说完。
前面四节,我们讲解了发挥创造力需要主动增加不确定性,讲了人与人合作的两种模式,讲了创新机构要给人自主权,还讲了如何在混乱局面下用快速灵活的方法取胜。
表面看来,这些说的都是高级的工作方法。我们举的例子都是著名音乐人、数学家、Google的工程师和特朗普贝佐斯这样的人物。就好像赛艇运动员需要团结一致一样,生产流水线上的工人,大概不需要以上这些混乱派的工作方法。
可是以我之见,与其说这些思想是工作方法,不如说这其实说的是人性 —— 作为一个人,身处在这个充满机械化、标准化、规则化的现代世界之中,你对自己的生活方式,有一个什么样的选择。
具体来说,就是你是选择循规蹈矩,还是选择自由独立。
我们先来做个小测试。假设现在有两个年轻人,一个叫小明,一个叫小强。这回他们不是什么大人物,就是你我身边的普通人。他们的做事风格很不一样 —— 
小明的办公桌非常整洁,各种文件分门别类归放整齐,连电子邮件都整理到各个目录标签下;小强的桌面堆着一摞摞的文件,从来不分类,也从不整理电子邮件。
小明有个非常好的日程表系统,上面除了每天的日程,还有自己指定的详细工作和学习计划;小强的日程表上只有日程提醒。
现在问题是,第一,你认为谁的效率更高,谁的生活更好?第二,你想当小明,还是小强?
我猜,有很多人羡慕小强的随性,但是认为小明的效率更高,生活更好,所以强迫自己做小明。也许人生就应该有所取舍?
其实根本不用取舍。哈福德在书中列举多个研究,答案非常明确:你应该做小强。做小强,你不但更省力,更省心,而且效率更高,生活更好,你更容易找到合适的女朋友。
有严肃的研究表明,只要你干的不是图书馆管理员之类的工作,你就完全没必要把文件归档整理。几年前,AT&T实验室的研究者专门跟踪观察了不同人的整理习惯,结论是那些热衷于把文档分类整理的人纯属浪费时间。他们花很多时间分类,保留一大堆将来根本就不会用到的文档,而且因为整理花了心血,还不舍得扔。
最好的办法就是随手堆在桌子上。用什么拿什么,用完再放在一堆的最上面 —— 这个系统非常合理,它自动保证最常用的文件被放在最上面。看似凌乱的物品摆放,其实已经包含了有关文件优先级的信息!你唯一需要的整理动作,就是把那些时间长了仍然处在各堆最底部的文件给扔了。
电子邮件更没必要整理。有人统计,通过一个目录系统寻找一封邮件,大约需要花费1分钟。而直接搜索,只需要17秒。
再说日程表。最好的办法,就是日程表上只有提醒事项,比如说某天某时候要出席一个会议之类,而不要有自己主动安排的计划。
研究发现,做计划,最好只有中长期的,比如说每个月要完成什么目标,然后灵活找时间实现。如果一时心血来潮,给自己制定了每天都有具体要求的计划,那就很可能无法坚持下来。这是因为一旦出现什么意外情况,使你某一天没有完成计划,你一步跟不上就不想跟了。
以我之见,小明的做法,本质上是把自己放在了一个比外部系统低的位置上,是被动的。整理文档,其实就是让自己为外部系统服务 —— 不管有没有用,这个系统的状态最重要。按日程表做事,其实就是让一个外部系统来规范自己的行为。
而小强则是主动的。文档和日程表对他来说都是工具,他不在乎文档看上去如何,也不愿意受日程表的限制。
小强是对的。可是为什么我们心中总有一个声音,说应该像小明那样做事呢?这大概是现代社会把我们培养得过分循规蹈矩了。
比如说,我们知道如果一个计算机程序,通过文字聊天的方式与人交流,能让对方判断不出来它其实是个“聊天机器人”,那么这个程序就算是通过了“图灵测试”。事实上现在有很多高水平的聊天机器人,就能够做到让你看不出来它是个机器人。
可是哈福德引用一个科幻小说作家的话说,这种机器人的存在,其实并不说明机器人水平高,而恰恰说明了一般人的水平低!
这是因为我们一般人,面对一个陌生人的时候,我们的聊天内容其实大都是程序化的。
你好。
你好。
你多大了?
我21,你呢?
我23,你是大学生吗?
……
全是循规蹈矩的寒暄。机器人想要模仿这种说话非常容易。有人专门研究了在线交友网站上,人与人之间的聊天,发现就是因为这种程序化的对话,让两个人的关系很难升温一步。
并不是聊天机器人很像人,而是人的聊天太像机器人。
所以研究者就专门开发了一套新的聊天系统,让两个人在对话的开始阶段就能迅速进入比较深的话题 —— 比如说系统会要求你在以下问题中选一句发给对方:
你有过几个浪漫关系的伴侣?
你上次分手是什么时候?
你伤过别人的心吗?
实验表明这种问题一出来,两人的对话马上就能更有意思。
问题在于,真实生活中没人愿意这么说话。事实上我们的说话风格正在加速向机器人的方向靠拢。比如过去你听说了别人的近况,看到她旅游时的照片,还要评论几句 —— 现在你只需点赞。
Facebook现在允许你对朋友圈转发的新闻做出点赞以外的动作表情:哈哈、愤怒、伤心、爱,总共好几个。这是让我们的表达更人性化吗?—— 根本不是,这是把人的情绪标准化,以便更好地对新闻投放效果做出大数据分析!
整洁的背后是循规蹈矩,是把人机械化。混乱的背后是自由独立,是让人更像人。
所以《混乱》本书,归根结底,说的是人,到底应该怎样在这个充满规矩和套路的现代世界生存。

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